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Indice
Buchenwald: Il memoriale nazionale della DDR
Gli anni '40
Gli anni '50
1958
Fino al 1989
Tutte le pagine

Il memoriale nazionale della DDR

(DDR - Repubblica Democratica Tedesca)

Vicino alle fosse comuni del campo di concentramento sul versante meridionale dell'Ettersberg, la DDR. ha eretto nel 1958 un monumento alla memoria del campo di concentramento, visibile da lontano. La sua monumentalità, sebbene dovrebbe anche riflettere la portata dei crimini di Buchenwald, serve principalmente come monumento nazionale. Al centro ci sono i combattenti della resistenza comunista tedesca. La loro storia deve servire a legittimare la supremazia del SED (Partito di Unità Socialista di Germania) in DDR. Con mostre, archivi e una biblioteca, il "Buchenwald National Memorial and Memorial Museum" diventerà il più grande memoriale del campo di concentramento tedesco.

VISTA AEREA DEL SITO DI ESORTAZIONE, 1958.

Foto: VISTA AEREA DEL SITO DI ESORTAZIONE, 1958.




ANNI 1940

Il campo di Buchenwald fu il primo campo di concentramento ad essere liberato da un esercito alleato. Questo è il motivo per cui gli articoli, i film e le foto per la stampa prodotti subito dopo la liberazione hanno lasciato un'impressione duratura sul mondo occidentale sui crimini perpetrati dai nazionalsocialisti e sulla realtà del campo. Dwight D. Eisenhower, futuro presidente degli Stati Uniti, capo delle forze armate alleate, annotò nelle sue memorie di una visita al campo di concentramento esterno di Ohrdruf il 12 aprile 1945, cioè un il giorno dopo l'uscita di Buchenwald:

"Non sono mai stato in grado di descrivere i sentimenti che mi hanno sopraffatto quando mi sono confrontato per la prima volta con l'evidenza evidente della barbarie dei nazisti e del fatto che l'avevano ignorato, senza l'ombra di scrupolo, ai più primitivi comandamenti dell'umanità. [...] Nulla mi avrà mai commosso più di questo spettacolo. Non appena sono tornato al quartier generale di Patton la sera, ho telefonato a Washington e Londra e ho insistito con i funzionari del governo affinché una serie di editori di giornali e deputati venissero inviati in Germania senza ulteriori indugi. Volevo solo che il pubblico in America e in Inghilterra avesse accesso a queste prove, senza ulteriori indugi, e in modo tale che non siano più possibili dubbi cinici."

Sempre sotto l'effetto di una visita al campo il 15 aprile, il generale Patton, comandante della 3a armata americana, ordinò che un gruppo rappresentativo di cittadini di Weimar fosse costretto ad andare al campo.

Oltre alle visite organizzate e ai documenti fotografici o filmati, la raccolta dei resoconti dei prigionieri sopravvissuti ha contribuito notevolmente alla comprensione di quale fosse la realtà del campo e alla diffusione della storia del campo di concentramento di Buchenwald . Già nei primi giorni dopo la liberazione, più di 100 sopravvissuti che, per la maggior parte, avevano avuto una funzione nel campo e quindi lo sapevano meglio di altri, hanno scritto circa 150 testimonianze su richiesta di una squadra di Servizio segreto della guerra psicologica. Mentre venivano inizialmente pensati come rapporti per il quartier generale delle forze armate alleate, il pubblicista austriaco ed ex detenuto Eugen Kogon, principalmente impegnato nello stabilire e raccogliere prove, incorporò questi resoconti nel primo lavoro di riferimento sul sistema dei campi di concentramento nazista. Nel 1946 apparve la prima edizione del suo libro, "The SS State". Una bibliografia di letteratura straniera sul campo di concentramento di Buchenwald raggruppa ben oltre 1.000 titoli.

Molto prima della fondazione ufficiale della DDR e lo scioglimento del campo speciale n. 2, il dipartimento di informazione dell'amministrazione militare sovietica raccomandò all'Unione dei Perseguitati dal regime nazista (Vereinigung der Verfolgten des Naziregimes - VVN) nel luglio 1949 “di organizzare nel Campo di Buchenwald un museo nazionale”, seguendo l'esempio di Auschwitz e Theresienstadt. Tuttavia, questo "museo della resistenza su larga scala", previsto dal VVN, in cui le ex caserme sarebbero state messe a disposizione di diverse nazioni per costituire ciascuna la propria mostra, non ha mai visto la luce del giorno.

In quanto organo supremo del Partito socialista unito tedesco (SED), il politbureau aveva altri piani. Nel corso di una riunione nel gennaio 1950 del comitato Buchenwald fondato da ex prigionieri, il suo presidente Walter Bartel comunicò in modo conciso:

Il partito ha dato l'ordine di realizzare un 'memoriale Thälmann'".

Che cosa significasse per l'area del campo apparve chiaramente in una decisione della segreteria del comitato centrale del SED, il 9 ottobre 1950: gli fu ordinato di demolire l'intero campo con tutte le sue caserme, questa misura essendo stata preparata dagli ex prigionieri Walter Bartel e Robert Siewert, nonché dal presidente della Turingia VVN, Willy Kalinke. 

Solo il crematorio, il luogo in cui morì il presidente del Partito Comunista Tedesco (KPD), Ernst Thälmann, l'edificio d'ingresso e le torri ovest e est dovevano essere conservati. La decisione è stata successivamente completata con un piano per il rimboschimento della terra.

 Lo stato delle SS La copertina dell'edizione originale di “The SS State” di Eugen Kogon, 1947.

Foto:
"Lo stato delle SS"
La copertina dell'edizione originale di “The SS State” di Eugen Kogon, 1947.

Una cerimonia di ricordo Ex prigionieri comunisti durante una cerimonia commemorativa l'11 aprile 1948, in occasione del 3° anniversario della liberazione, di fronte alla Torre Bismarck sul versante meridionale dell'Ettersberg.

Foto:
Una cerimonia di ricordo.
Ex prigionieri comunisti durante una cerimonia commemorativa l'11 aprile 1948, in occasione del 3° anniversario della liberazione, di fronte alla Torre Bismarck sul versante meridionale dell'Ettersberg.


Gli anni 50

La demolizione del campo non ebbe luogo per cancellare le tracce dell'uso del vecchio campo di concentramento come campo speciale sovietico. 

Per questo, la restituzione dell'ex campo di concentramento alle autorità tedesche non sarebbe stata necessaria, né la trasformazione del campo in un museo nazionale. Si trattava piuttosto, a riguardo della demolizione e salvaguardia di alcune vestigia del campo, di un certo concetto di interpretazione della storia del campo di Buchenwald.

"L'essenza del campo di concentramento di Buchenwald non è incarnata in baracche o in blocchi enormi", fu costretto a giustificare nuovamente la demolizione Robert Siewert nel 1952, in accordo con Walter Bartel. "L'essenza era il profondo cameratismo, il mutuo aiuto, collegati e rafforzati dalla lotta contro il terrore fascista, la resistenza organizzata e la profonda fiducia nella vittoria della nostra giusta causa!".

Lo sviluppo della parte salvata del campo di prigionia che seguì - nonostante il compito di riforestazione, più della metà fu abbandonata alla natura - si conformò al motto "muori e combatti per la vittoria". 

Degli acciottolati di pietre hanno segnato la posizione di parte dei vecchi blocchi. Così doveva essere suggerito, da un lato, l'impressione di un deserto disumano e un carattere ostile, e dall'altro, esprimere “il disgusto cosciente per le barbarie fascista" con la condotta di uomini come Ernst Thälmann.

Seguendo questa linea di interpretazione, il terreno del Memoriale fu coperto con una rete di pannelli informativi fin dagli  anni '50, che limitavano, anche topograficamente, la storia del campo di concentramento di Buchenwald alla rappresentazione della Resistenza comunista e solidarietà internazionale sotto la guida di membri del Partito comunista tedesco. Questa rappresentazione è stata sostenuta da mostre istituite dal 1954.

La demolizione Il materiale da costruzione è stato recuperato durante la demolizione di edifici dell'ex campo di prigionia. Sullo sfondo, è possibile vedere l'edificio della porta, aprile 1952.

Foto:
La demolizione
Il materiale da costruzione è stato recuperato durante la demolizione di edifici dell'ex campo di prigionia. Sullo sfondo, è possibile vedere l'edificio della porta, aprile 1952.

Vista della strada del campo da est sulla torre di guardia n. 20. A destra, la capanna in pietra n. 45, aprile 1952.

Foto: 
Vista della strada del campo da est sulla torre di guardia n. 20. A destra, ll'edificio in pietra n.45, aprile 1952.



1958

Il 14 settembre 1958 fu inaugurato il "Memoriale nazionale di Buchenwald" (NMG).
Sul versante meridionale dell'Ettersberg é stata creata una monumentale area commemorativa. Obbediva all'eroico culto del realismo socialista e allo stesso tempo faceva trasparire, attraverso il linguaggio delle forme, evidenti legami con l'architettura conservatrice nazionalista tedesca dei memoriali, emersi dopo la prima guerra mondiale e perpetuati dalla Germania nazista, di cui il "Totenburg" di Wilhelm Kreis ne è un esempio.
Entrando da una porta arcaica, il visitatore, scortato da stele sopraelevate ordinate secondo il motto già citato "muori e combatti per la vittoria", scende una scala che lo conduce ai morti. Dopo aver superato le fosse comuni circondate da concentriche mura in stile romano, il visitatore percorre la “Strada delle Nazioni”, fiancheggiata da piloni. Discesa e tombe simboleggiano la "Notte del fascismo", mentre la “Strada delle Nazioni” simboleggia la solidarietà internazionale combattiva.
Il visitatore, dopo aver attraversato la terza tomba concentrica, si arrampica sul “Marciapiede della libertà" fino alla scultura dei prigionieri liberati e alla "Torre della libertà". Lì deve prendere coscienza dell '"auto-liberazione" dei detenuti, nonché della "parte liberata della Germania", vale a dire della DDR, come il suo paese natale e la sua patria antifascista. In questo modo dovevano essere interiorizzati sia il bisogno storico di una vittoria del comunismo, sia il fatto che non si fosse ancora imposto dappertutto e che si debba rimanere attenti e militanti.
Identificazione con la DDR e i paesi dell'Est dovevano corrispondere al rifiuto della Germania occidentale e dell'Alleanza atlantica come potenziali successori dello stato delle SS.
Commemorare, in questo contesto, significava molto più una fedeltà allo Stato del SED che un confronto con il passato nazionalsocialista.

Una base in muratura La "Route des Nations" (Strada delle Nazioni) in costruzione. A sinistra, i piloni nello stato strutturale, luglio 1955.

 

Foto: Ernst Schäfer
Una base in muratura
La "Route des Nations" (Strada delle Nazioni) in costruzione. A sinistra, i piloni nello stato strutturale, luglio 1955.

Le tombe concentriche

Foto: Tombe concentriche Lavoratori murano il bordo della base della tomba concentrica n. 3,luglio 1955.

La Campana di Buchenwald

Foto: La Campana di Buchenwald
Un lavoratore della fonderia di campane Schilling di Apolda leviga la campana di Buchenwald per la torre nel sito commemorativo, 1957.

Installazione della campana di Buchenwald

Foto: Ernst Schäfer
Installazione della campana
La campana di Buchenwald viene issata sui ponteggi della torre del monumento di esortazione,il 30 luglio 1957.

 L'inaugurazione

Foto: Ernst Schäfer
L'inaugurazione
Il memoriale nazionale di esortazione e commemorazione di Buchenwald viene inaugurato da una grande manifestazione che si svolge presso il Campanile, 14 settembre 1958.

Vista dal campanile

Foto: Ernst Schäfer
Vista dal campanile
Durante l'inaugurazione del memoriale nazionale di Buchenwald, al centro della foto, le statue di Fritz Cremer, 14 settembre 1958.

In memoria di Thälmann 

Foto: In memoria di Thälmann
Walter Ulbricht, Presidente del Consiglio di Stato del R.D.A. e la vedova di Ernst Thälmann, Rosa, vicino al vecchio crematorio durante l'inaugurazione del Memoriale nazionale per l'esortazione e la commemorazione di Buchenwald, 14 settembre 1958.


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Fino al 1989

Questo programma di memoria del Buchenwald National Memorial fu cambiato,  in termini di contenuto, fino alla fine del R.D.A. 
I cambiamenti intrapresi riguardarono soprattutto l'estensione delle infrastrutture del Memoriale e l'ammodernamento delle mostre storiche.
Fu solo a metà degli anni ottanta che si verificarono occasionali interrogativi sull'opera finora compiuta dal Memoriale. Di fronte all'osservazione che sempre meno giovani si sono davvero preoccupati del Memoriale e dei rituali del ricordo tramandati di generazione in generazione, emersero riflessioni sullo sviluppo di un centro di incontro per giovani e di un seminario di storia. D'altra parte, in preparazione della nuova presentazione della mostra storica nel vecchio magazzino, sono stati affrontati "vuoti ingiustificabili", come ad esempio il patto Hitler-Stalin e il destino di prigionieri ebrei, omosessuali, testimoni di Geova, Sinti e Rom. 
La ragione di queste lacune, tuttavia, è rimasta riservata a discussioni specializzate e a conferenze scientifiche e ha trovato poca risonanza, sia nella nuova mostra storica che nelle opere del Memoriale.
La storia del campo speciale sovietico n. 2 era rimasta intatta. Sebbene la sua esistenza non sia fondamentalmente negata, la sua caratterizzazione stereotipata come un normale campo di internamento per criminali di guerra e nazisti avrebbe rivelato lo studio della sua storia come obsoleto e come un affronto ingiustificabile a detenuti del campo di concentramento. 

Completamente ignorati furono i morti nel campo speciale e le loro tombe vicino al Memoriale.
Per questi motivi, è risultato, dopo la caduta del R.D.A. la necessità di una nuova concezione del Memoriale. Una commissione storica ha sviluppato nel 1990-1991 le linee guida di questa nuova concezione e ha raccomandato di cambiare il nome in "Buchenwald Memorial"

Cerimonia di ricordo Il giorno della morte di Ernst Thälmann, pionieri nel cortile del vecchio crematorio di fronte alla targa commemorativa a lui dedicata, il 18 agosto 1957.

Foto: Ernst Schäfer
Cerimonia di ricordo
Il giorno della morte di Ernst Thälmann, pionieri nel cortile del vecchio crematorio di fronte alla targa commemorativa a lui dedicata, il 18 agosto 1957.

Corso per insegnanti

Foto: Corso per insegnanti
Walter Bartel, ex prigioniero comunista e vicepresidente del Comitato Internazionale Buchenwald, durante un corso "destinato agli insegnanti" nel Memorial, febbraio 1973.

Il giuramento

Foto: Giuramento
Un'unità dell'esercito popolare nazionale (NVA - Nationale Volksarmee) presta giuramento davanti al Campanile nel sito commemorativo di Buchenwald, maggio 1974.

Ospiti stranieri

Foto: Ospiti stranieri
Pionieri dell'Unione Sovietica di fronte alla lapide commemorativa Thälmann nel cortile del vecchio crematorio, luglio 1974.

Visita di stato

Foto: Visita di stato
Da sinistra: Klaus Trostorff, ex detenuto e direttore del NMG Buchenwald, Rudolf Kirchschläger, presidente della Repubblica d'Austria, ed Erich Honecker, capo di stato e governo della DDR, di fronte a un modello del campo Concentrazione di Buchenwald, ottobre 1983.